Hans Wegner

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Hans Wegner

Hans Wegner né en 1914 à Tondon, est l'un des plus célèbre designer Danois de son époque. Dès le début de sa carrière, il a choisit de s’orienter vers l’utilisation du bois comme matière principale de ses réalisations. Il a d’ailleurs d'abord obtenu son diplôme d'ébéniste à l'âge de 17 ans, en 1931. Ce n’est qu’en 1936 qu’il commença des études à l’Ecole de Design Danoise, pour être embauché quelques années plus tard au studio de design de Erik Moller et d’Arne Jacobsen. L’une de ses premières tâches fut de concevoir les meubles pour le nouvel hôtel de ville de Aarhus.

Pendant la guerre, il travailla avec Borge Mogensen a la companie FDB-Furniture, ou il participa à l’élaboration de meubles de qualité à bas prix; ce travail étant la base de l’idéologie du design moderne danois fonctionnaliste. Il contribua donc à changer la perception des meubles design auprès du grand public, dans les années 1950 et 1960.


Avant tout un designer de meubles et de chaises 

Hans Wegner se différencie des autres grands designers du meme mouvement tels que Arne Jacobsen ou Finn Julh par son choix de ne se concentrer que sur le design de meubles, et plus précisément de chaises. Alors que ses pairs diversifient leurs activités en se lançant dans l’architecture et l’aménagement d’intérieur, lui se concentre uniquement sur les meubles.

Il créa d’ailleurs plus de 500 chaises et fauteuils designs au long de sa vie. Sa grande popularité est dû à la fois à son grand respect des matériaux de la nature et notamment du bois, mais également à son design simples et minimalistes.


Les célèbres chaises Wegner

Parmi ses oeuvres les plus connues, on compte:

Wegner collabora également avec Johannes Hansen à ses débuts en 1941 et créèrent ensemble plusieurs autres meubles, dont certains comptent parmi ses plus populaires. On peut citer par exemple “The Chair”, the Peacock Chair (Chaise Pan), également connu sous le nom Butterfly (papillon), ainsi que la Chinese dining table, la table à manger. Suite à l'arrêt de Johannes Hansen, plusieurs des productions de meubles furent reprises par la société PP Mobler. Wegner collabora également avec Fritz Hansen, avec qui il imagina la China Chair (Chaise Chine).

Le Studio de Design Wegner

Après avoir travaillé quelques années pour Arne Jacobsen, le designer décida d’ouvrir son propre studio de design en 1943. Il commença alors à créer des meubles inspirés de l'ère chinoise Ming. C’est à ce moment qu’il confectionna la Wishbone Chair, cette fameuse chaise en bois au dossier de forme Y, qui est aujourd’hui l’une de ses créations les plus répandues. C’est également là-bas que Wegner commença à produire des meubles FDB, ainsi que ceux avec Borge Mogensen.

Il travailla de nombreuses années chez lui, dans son propre studio, auquel il dédia tout son temps à la création de plusieurs centaines de prototypes de meubles. On ne lui connaît d’ailleurs pas vraiment d’autres intérêts.


Une carrière internationale

L’immense performance des travaux de Hans Wegner l’ont conduit à connaître une renommé internationale dès les années 1950. En effet, de nombreux américains commencèrent à connaître ses oeuvres, grâce à une multitude d’expositions et une bonne publicité.

Il reçut d’autre part des récompenses internationales comme le Prix du Lunningsprisen en 1951, ou encore celui de la huitième édition du Prix du Design International d’Osaka, au Japon. Plus tard, il fut également décoré des honneurs par le Royal College of Art de Londres, en 1997.

Enfin, il est aujourd’hui possible d’admirer ses oeuvres dans de nombreuses expositions du monde entier, comme au “MoMA” de New York, au “Neue Sammlung” de Munich ou encore au Centre Pompidou de Paris.


Les dernières années d’une belle carrière

Wegner pris sa retraite en 1993 et c’est sa fille Marianne Wegner, une brillante architecte,qui repris le studio de design de son père. Elle travailla tout de même pendant plus de 20 ans auprès de lui.

L’illustre designer danois est mort en 2007, alors agé de 92 ans. Paola Antonelli, chef du département d’architecture et de design au musée MoMA de New York, le décrivit comme l’un des designers les plus respectueux de la nature de tout les temps, lui qui aurait probablement préféré être connu comme un charpentier plutôt qu’un designer. 

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